Thomas Alva Edison: el inventor de las 1000 patentes

Thomas Edison (Milan, Ohio. 1847-1931). El mago de Menlo Park

Prol铆fico inventor, cre贸 el primer laboratorio, en Menlo Park, Nueva Jersey, dedicado a las invenciones con el dinero ganado gracias a la venta de su tel茅grafo cu谩druplex a la compa帽铆a de servicios financieros y de comunicaci贸n Western Union por 10.000 d贸lares. El invento en cuesti贸n supon铆a que cuatro se帽ales viajaran por el mismo cable de tel茅grafos al un铆sono. Todo un avance para la 茅poca.

Sin duda, fue un joven emprendedor. Cuando apenas contaba con 13 a帽os de edad, en Grandes Lagos, donde viv铆a con sus padres, comenz贸 su andadura empresarial vendiendo su propios peri贸dicos y con negocios de venta de dulces y verduras en los trenes que viajaban entre Detroit y Port Huron. Su padre era agente de la estaci贸n de ferrocarril.

Ganaba a la semana unos 50 d贸lares. Cuando ahorr贸 lo suficiente compr贸 equipos el茅ctricos y productos qu铆micos para el que fuera, realmente, su primer laboratorio situado en el s贸tano del hogar familiar. As铆 es que, s铆, de alg煤n modo podemos decir que este fue un caso bastante habitual, emprender en los negocios desde el s贸tano. Algo que tambi茅n hizo Jeff Bezos con su inacabable Amazon.

El genio inventor que apenas fue a la escuela

Alva Edison nunca asisti贸 a la escuela de forma regular. Al menos no por m谩s de unos pocos meses hasta que cumpli贸 los 28 a帽os de edad. Su madre, que una vez se emple贸 como maestra de escuela, ense帽贸 a Edison y a sus hermanos los conceptos b谩sicos de las matem谩ticas, la lectura y la escritura en su propia casa.

Eso s铆, Edison acudi贸 a la escuela p煤blica, pero descubri贸 que era preferible aprender en casa sin las distracciones de las clases.

Algunos de sus bi贸grafos apuntan que Edison padec铆a trastorno por d茅ficit de atenci贸n e hiperactividad. Bendito trastorno, 驴verdad?

Ya siendo adulto, Edison se inscribi贸 en un curso de qu铆mica durante cuatro a帽os.

Reuniones de genios

Como podemos ver en la imagen:

Henry Ford, Thomas Edison y Harvey Firestone en febrero de 1929.

Los genios de la 茅poca no escatimaron en reuniones. Vemos a Henry Ford, a la izquierda, a Thomas Alva Edison en el centro y a聽Harvey Firestone el creador de las ruedas de coche juntos en esta imagen tomada en el a帽o聽 1929. Tambi茅n era habitual que otros prohombres, como el naturalista John Burroughs, participaran en encuentros donde las ideas y los debates, m谩s que probablemente, hicieran que sus mentes crearan nuevos pensamientos que poner en la pr谩ctica.

Tesla y Edison

Edison prest贸 especial atenci贸n a un joven ingeniero serbio-estadounidense llamado Nikola Tesla. Se sabe, a ciencia cierta, que Edison fue una de las primeros cient铆ficos que supo reconocer el genio de ese ‘extra帽o extranjero’.

A nivel pr谩ctico si algo les uni贸 fue su visi贸n compartida de un sistema de red de electricidad que pudiera proporcionar a cada hogar la maravilla moderna de la luz. Eso s铆, se enfrentaron sobre si una corriente continua o alterna era el mejor m茅todo.

Edison se inclinaba por el primero y Tesla por el segundo. Con el paso del tiempo, qued贸 claro que estaban enfrentados por mucho m谩s que las corrientes continuas o alternas.

Como inventor, Edison gan贸 su guerra particular, sin embargo, perdi贸 su amistad con Tesla en ese proceso dial茅ctico-cient铆fico.聽

La ‘super’ bombilla de Edison

la primera bombilla de Thomas Alva Edison, diciembre de 1879
La primera bombilla de Thomas Alva Edison, diciembre de 1879

El invento de la bombilla se atribuye a Edison, pero la realidad es mucho m谩s complicada. Las farolas el茅ctricas ya exist铆an antes de que Edison inventara su bombilla, pero eran ineficientes y costosas en su producci贸n.

En el a帽o 1878, Edison le encarg贸 a su grupo de genios-trabajadors en su laboratorio de Menlo Park que encontrara el material perfecto para hacer un mejor filamento y, como dice la historia a menudo referenciada.

En el largo proceso de trabajo se lleg贸 a experimentar con m谩s de seis mil materiales diferentes.

En este punto, cuando se le pregunt贸 sobre sus miles de fallos al crear la bombilla m谩s eficiente y eficaz, Edison respondi贸 que no, no hab铆a fallado, sino que 芦aprendi贸 6.000 formas diferentes de c贸mo no hacer una bombilla禄. Un aut茅ntico genio. 驴No creen?

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