Caricatura de James Gillray satirizando a Sir Francis Buller, 1782: "Judge Thumb; o, la patente de pegar a la mujer para la corrección familiar: garantizada legalmente".
Caricatura de James Gillray satirizando a Sir Francis Buller, 1782: "Judge Thumb; o, la patente de pegar a la mujer para la corrección familiar: garantizada legalmente".

ūü§∑‚Äć‚ôÄÔłŹ Violencia consentida contra la Mujer: The ‚ÄėRule of Thumb‚Äô, La ‘regla del pulgar’

En la historia de la violencia contra la Mujer hay un hecho que a d√≠a de hoy nos sorprender√° conocer (o no). Se trata de la llamada ‚ÄėRule of Thumb‚Äô, La ‘regla del pulgar’, un procedimiento que se remonta al siglo XVII y que permit√≠a al marido golpear a la esposa bajo la ley inglesa.

Este hecho parte de una declaraci√≥n del juez Sir Francis Buller quien en el siglo XVIII manifestaba que “un hombre puede golpear a su esposa con una vara no m√°s ancha que su pulgar”. Ahora veremos el porqu√©…

Sin embargo, no hay registro de que hubiera hecho tal declaración y todo se resume en suposiciones. Eso sí, apoyadas por algunos testimonios que se pueden tomar como fidedignos y, en cualquier caso, en la tradición consuetudinaria que el reflejo del paso de tiempo ha dado como válida y plausible.

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William Blackstone y las “palizas moderadas”

El jurista ingl√©s William Blackstone (1723 – 1780) escribi√≥ en sus Comentarios sobre las leyes de Inglaterra a prop√≥sito de una “vieja ley” que permit√≠a palizas “moderadas” por parte de los maridos a sus mujeres, pero no mencionaba los pulgares ni ning√ļn momento.

Mientras que, en aqu√©l tiempo, la paliza de la esposa hab√≠a quedado prohibida oficialmente durante siglos; en Inglaterra y en los Estados Unidos, continu√≥ en la pr√°ctica; varias sentencias de tribunales estadounidenses del siglo XIX se refer√≠an a una “antigua doctrina” que los jueces cre√≠an que les hab√≠a permitido a los maridos castigar f√≠sicamente a sus esposas usando instrumentos no m√°s gruesos que sus pulgares. Se trataba de un castigo dom√©stico justificado contra la mujer, con la misma ‘moderaci√≥n’ que un hombre puede corregir… a sus hijos. Esto es, que los hombres ten√≠an el poder de impartir su ‘justicia’ tanto a su c√≥nyuge como a su prole, si acaso su ‘comportamiento’ as√≠ lo justificaba.

“un hombre puede golpear a su esposa con una vara no m√°s ancha que su pulgar”

La regla de la frase exacta se asoci√≥ primero con el abuso dom√©stico en la d√©cada de 1970, despu√©s de lo cual la falsa definici√≥n legal fue citada como objetiva en una serie de revistas jur√≠dicas, y la Comisi√≥n de Derechos Civiles de los EE. UU. Public√≥ un informe sobre abuso dom√©stico titulado “Bajo la Regla de oro”, en 1982.

Caricatura de James Gillray satirizando a Sir Francis Buller, 1782: "Judge Thumb; o, la patente de pegar a la mujer para la corrección familiar: garantizada legalmente".
Caricatura de James Gillray satirizando a Sir Francis Buller, 1782: “Judge Thumb; o, la patente de pegar a la mujer para la correcci√≥n familiar: garantizada legalmente”.

En el siglo XIX, las personas fueron influenciadas por una especie de mitología popular a propósito de estas ideas. Las caricaturas que representaban a un juez que supuestamente había declarado que era legal que un marido golpeara a su esposa, siempre que el palo no fuera más grueso que el pulgar, aparecieron en la prensa en 1782, como podemos ver en la imagen superior.

Aunque en realidad no hubo una validación legal para esta cuestión, hubo una creencia ampliamente difundida de que había un significado legal vinculado a la regla de oro, que algunos han afirmado que tal vez era un eufemismo de ninguna regla en absoluto.

El salvajismo de la clase trabajadora

Las clases altas no toleraron la violencia y consideraron las peleas entre esposos y esposas de la clase trabajadora, que se extender√≠an a las atestadas calles de Londres, como parte de un “salvajismo” generalizado de las masas incivilizadas. La clase media consideraba que los varones de la clase trabajadora eran fundamentalmente primitivos, en √°reas como Liverpool o Lancashire, zonas mineras apenas “civilizadas” y cuya naturaleza masculina a√ļn no hab√≠a sido disciplinada adecuadamente.

Un curioso caso del mal aprovechamiento de la regla del pulgar

En el a√Īo 1816, el peri√≥dico The Morning Post public√≥ una noticia sobre un ‘Robo audaz’ que describ√≠a c√≥mo dos ladrones robaron en la tienda de Moses Levy, un tendero a quien golpearon y amenazaron con asesinar, junto con su esposa. Durante el robo, un c√≥mplice que esperaba en la puerta de la tienda dec√≠a a los transe√ļntes, quienes escuchaban el ruido que proven√≠a de la tienda de Levy, que este estaba golpeando a su esposa. Ni que decir tiene que ning√ļn transe√ļnte hizo el m√≠nimo caso y continu√≥ con su camino como si tal cosa.

El patriarcado masculino: esencial para el normal funcionamiento de la sociedad

La ley en la Inglaterra victoriana sancionó cierto grado de fuerza física ya que el patriarcado masculino se consideraba esencial para el buen funcionamiento de la sociedad. Mientras que las mujeres acudían a los magistrados para acusar a sus maridos de agredirlas, los tribunales en este momento solían reservar el tratamiento judicial para casos extremos de violencia doméstica que implicaban la muerte o lesiones extraordinarias a principios del siglo XIX.

La violencia menor fue considerada vergonzosa por los tribunales pero no necesariamente tratada como criminal. Tambi√©n hubo una idea persistente de que las esposas eran tolerantes con respecto a un grado de “uso rudo” por parte de los maridos, por lo que los tribunales destacaron que la violencia no representaba para los pobres lo que ser√≠a para las clases m√°s altas, y por lo tanto requer√≠a un trato menor.

Sin embargo, en la segunda mitad del siglo XIX, la violencia dom√©stica como se conoc√≠a en la √©poca victoriana, lleg√≥ a ser una seria preocupaci√≥n social. Tanto en √°mbitos seculares como religiosos de clase media se promovieron campa√Īas evang√©licas intentando inculcar ideas regeneradoras sobre educaci√≥n y moralidad, y no violencia hacia ning√ļn miembro de la sociedad.

Una sociedad acostumbrada a la violencia

La violencia cotidiana a la que los brit√°nicos estaban acostumbrados, como latigazos sancionados por el estado, ahorcamientos y deportes brutales como peleas de gallos, toros y perros, como el cebo de toros del bulldog, poco a poco fueron reemplazados por instituciones penales, y la agresividad masculina considerada una parte integral de la masculinidad inglesa fue promovida para que fuera m√°s respetuosa con la ley, con la idea de que los desaires fueron vengados con autocontrol.

Estos valores burgueses o de clase media comprometidos con un hogar y una vida familiar pac√≠fica, llegaron a ser considerados la √ļnica manera normal de convivencia en la Inglaterra victoriana. Ahora m√°s que nunca se supon√≠a que los hombres necesitaban a sus mujeres para ‘elevarlos y salvar sus almas, como’ √°ngulos dom√©sticos e √≠ntimos’.

La propia Reina Victoria describió noblemente su estado dichoso, pero sumiso, como esposa y madre obediente, reforzando a la familia como defensora del orden social, contra cualquier interferencia considerada una amenaza para la estabilidad.

En 1857, la Ley de Divorcio y Cl√°usulas Matrimoniales se aprob√≥ bajo una fuerte presi√≥n feminista y se incluy√≥ la ‘crueldad’ como motivo de divorcio.

En los a√Īos siguientes, el umbral de “razonabilidad” para tal detenci√≥n fue rebajado por una serie de fallos. Si bien en realidad el proceso judicial era costoso y solo posible para las mujeres de clase media, a quienes para conseguir el divorcio ten√≠an que probar el adulterio, la ley en relaci√≥n con el matrimonio ahora estaba asumiendo un papel de liderazgo en la represi√≥n de la violencia.


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Resumen
Violencia consentida contra la Mujer: The ‚ÄėRule of Thumb‚Äô, La 'regla del pulgar'
Nombre del Artículo
Violencia consentida contra la Mujer: The ‚ÄėRule of Thumb‚Äô, La 'regla del pulgar'
Descripcion
¬ŅQu√© fue la 'regla del pulgar'? Violencia consentida contra la Mujer: The ‚ÄėRule of Thumb‚Äô. "un hombre puede golpear a su esposa con una vara"
Autor
Actually Notes Magazine
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M Lilian Montesinos

Estudiante de periodismo. Publicando en medios digitales desde 2015. Me apasiona la escritura y me tomo muy en serio mi trabajo: consulto fuentes, busco la imparcialidad y la objetividad como buen profesional. lilian@actuallynotes.com

2 comments

  • Simp√°tica dice:

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