🚬 El derecho envenenado: la ordenanza Sullivan que prohibía fumar a las mujeres

El ‘derecho’ de una mujer a fumar en pĂșblico fue una libertad ganada con algunas dificultades. 

En el Nueva York de 1908 fue aprobada, el 21 de enero, una Ordenanza municipal que impedĂ­a legalmente a las mujeres fumar dentro de la sede del ayuntamiento o en cualquier edificio pĂșblico. La ordenanza no impedĂ­a que las mujeres fumasen en general, ni tampoco en lugares pĂșblicos. Sin embargo, al dĂ­a siguiente de ser aprobada, el 22 de enero, una mujer neoyorquina llamada Katie Mulcahey, fue detenida, por encender un cigarrillo en el distrito de Bowery, y condenada al pago de una multa de 5 dĂłlares… su delito: fumar en pĂșblico. Y fue arrestada por negarse a pagar la multa.

 

La ordenanza en sĂ­ misma no mencionaba multas ni tampoco prohibĂ­a a las mujeres fumar en pĂșblico por lo que fue liberada. Eso sĂ­, al dĂ­a siguiente. El alcalde en ese momento, George B. McClellan Jr., vetĂł la ordenanza dos semanas despuĂ©s.

El ‘crimen’ de Katie Mulcahey fue quebrantar la conocida como Ley Sullivan, una ordenanza de la ciudad redactada por el Concejal Sullivan y que respondĂ­a a la presiĂłn de un lobby cristiano antitabaco que identificaba el tabaco con la inmoralidad.

La UniĂłn Cristiana de Templanza de Mujeres (The Women’s Christian Temperance Union, cuya iniciativa principal trataba de prohibir el alcohol) hizo campaña contra las mujeres que fumaban y pensĂł que habĂ­an obtenido un gran Ă©xito con la Ley Sullivan.

La UniĂłn Cristiana de Templanza de Mujeres
Logotipo de la La Unión Cristiana de Templanza de Mujeres. The Women’s Christian Temperance Union

Al parecer, la detenida ante el tribunal de distrito, le dijo al juez (por supuesto, de sexo masculino): «Tengo tanto derecho a fumar como usted. Nunca supe de esta nueva ley, y no quiero escucharla. NingĂșn hombre me dictarĂĄ nada». Mulcahey fue multada con cinco dĂłlares, como decĂ­amos.

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