John Steinbeck en 1961

馃摂 John Steinbeck: De Viva Zapata a las Uvas de la Ira

John Steinbeck lleg贸 al 茅xito, y a recibir por 茅l el聽premio Nobel de literatura en el a帽o 1962 (cuando el Nobel era otra cosa), sin duda, por la forma en que expres贸 sus experiencias desde los diversos oficios y trabajos en que se emple贸 como mano de obra en el campo, cuando, muy temprano, dej贸 sus estudios en la Universidad estadounidense de Stanford.

Steinbeck
John Steinbeck

Fue en esos trabajos agr铆colas en los que tom贸 contacto con las m谩s variopintas personalidades que encontr贸 entre sus compa帽eros, con los que comparti贸 largas y agotadoras 鈥揳dem谩s de mal pagadas鈥 jornadas de trabajo.

Y es as铆 que, a lo largo de toda su producci贸n literaria, da cuenta de un mundo desfavorecido, sin fortuna, en el que describe la lucha cotidiana de aquellas personas que dependen de la tierra y de su esforzado trabajo para la supervivencia.

En un comienzo, las obras de Steinbeck, no fueron exactamente por ese camino. Su estreno literario, con veintisiete a帽os, fue 鈥La Copa de Oro鈥, una biograf铆a del famoso pirata Henry Morgan donde se narran las andanzas y 鈥渉aza帽as鈥 de este ladr贸n de los mares durante el siglo XVII.

Esta obra temprana, pasar谩 inadvertida en el futuro debido precisamente a la 鈥渆specializaci贸n鈥 tem谩tica de su obra, y que da comienzo tres a帽os m谩s tarde, en 1932, con 鈥Las Praderas del Cielo鈥; una colecci贸n de relatos en los que describe c贸mo es la vida de los hombres del campo del sur de California.

La descripci贸n se realiza desde ese punto de vista social que asoma en su escritura. En 1933, tan solo un a帽o despu茅s, escribe 鈥A Un Dios Desconocido鈥, novela, de t铆tulo revelador, en la que perfila un retrato (que puede resultar inveros铆mil) sobre la historia de un granjero (de nuevo un hombre del campo como protagonista) que atenazado por la terrible y duradera sequ铆a que subyuga sus tierras, decide suicidarse al modo en que las tradiciones y los cultos paganos indicaban para que la tierra diera su fruto.

Desde antiguo, han existido ritos consistentes en el sacrificio de la vida de personas con los que se pretend铆an invocar y atraer la suerte.

Durante todo el tiempo en que se extendi贸 el Imperio Romano, por ejemplo, se practicaron sacrificios a beneficio de los dioses, buscando su amparo y socorro para que los suelos fueran f茅rtiles y las lluvias abundantes.

El protagonista de 鈥A Un Dios Desconocido鈥 decide seguir el rito de la inmolaci贸n acuciado, precisamente, por esa necesidad.

Tortilla Flat y En lucha incierta

A Steinbeck, el primer 茅xito de cr铆tica y p煤blico, le llega realmente en 1935 con 鈥Tortilla Flat鈥, y en 1936 con 鈥En Lucha Incierta鈥.聽 En la primera, calificada por la cr铆tica como una novela que camina entre la picaresca y el romanticismo, encuadra la historia de un grupo de jornaleros de origen mejicano que habitan en los alrededores de Monterrey, mientras que en la segunda, nos cuenta el desarrollo de una huelga de trabajadores en los campos californianos.

Las Uvas de la Ira

La consagraci贸n de Steinbeck en 1939 con 鈥Las Uvas de la Ira鈥 ha provocado que se minusvaloren sus obras anteriores, que no hac铆an otra cosa que abrir el camino narrativo hacia esa superaci贸n que se alcanza al crear obras que superan el inevitable paso del tiempo.

En 1937 escribi贸 鈥De Ratones y Hombres鈥, un relato que se puede considerar de mayor fuerza dram谩tica que 鈥淟as Uvas de la Ira鈥. En la primera se muestra la relaci贸n que mantienen dos hombres, dos braceros, que intentan, de forma desigual, conseguir un fin similar: tener una granja en propiedad.

En 鈥淟as Uvas de la Ira鈥, considerada una de las obras fundamentales de la narrativa norteamericana, Steinbeck, hace un recorrido por la vida de una familia que desde una deprimida localidad de Oklahoma se ve obligada a emigrar a California durante los dif铆ciles a帽os de la depresi贸n, y donde la protesta de tipo social de este escritor alcanza las cotas m谩ximas. Este trabajo supuso que en 1940 recibiera el Premio Pulitzer.

John Steinbeck
John Steinbeck en 1961

John Steinbeck

La relaci贸n de Steinbeck con el cine fue muy pr贸xima y fecunda. Escribi贸 el gui贸n de 鈥Viva Zapata鈥, pel铆cula interpretada por Marlon Brando y dirigida por Elia Kazan en 1952. El mismo director, adapt贸 la novela 鈥Al Este del Ed茅n鈥, tambi茅n de Steinbeck, por la que el joven, inadaptado y malogrado James Dean recibi贸 la nominaci贸n p贸stuma al Oscar de la Academia de Cine como mejor actor.

La Perla鈥, un ensayo de Steinbeck del a帽o 1946, m谩s en su l铆nea de respuesta social, tambi茅n fue adaptada a la gran pantalla. En este caso por el mexicano Emilio Fern谩ndez, m谩s conocido como el Indio Fern谩ndez. Y es que Steinbeck mostr贸 mucho inter茅s por la revoluci贸n social encabezada por Emiliano Zapata, demostrando as铆 una vez m谩s el idealismo de su literatura.

John Steinbeck
Y a mi que este rostro me recuerda a Charles Bukowski. 驴Solo el rostro?

Los personajes que Steinbeck dibuja en su narrativa expresan una gran humanidad, indeleble a pesar de estar inmersos en el desconsuelo de la injusticia. Son h茅roes a pesar de la derrota, pues su dignidad sobrepasa la iniquidad de sus destinos.

Otras obras de inter茅s de John Steinbeck:

Una Vez Hubo Una Guerra鈥, 1936.

Los Hechos del Rey Arturo y Sus Nobles Caballeros鈥 y 鈥Diario de una Novela鈥, publicadas una vez fallecido. La primera, del a帽o 1976, es un producto muy diferente al conjunto de su obra: un tratado de erudici贸n sobre las leyendas art煤ricas y; la segunda, un relato en el que expone el proceso creativo de su novela 鈥Al Este del Ed茅n.

En los Arrabales de Cannery鈥, 1945.
La Luna Se Ha Puesto鈥, 1942.
Por el Mar de Cort茅s鈥, 1951.

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Jos茅 Carlos Bermejo

Jos茅 Carlos Bermejo. Madrid, noviembre 1971. Escritor. Licenciado en Ciencias Pol铆ticas y Sociolog铆a, ha colaborado en diferentes medios de comunicaci贸n, tradicionales y digitales. Es autor de las novelas WILDE ENCADENADO (pr贸logo Luis Antonio de Villena), y del thriller Li es un INFINITO de secretos. Tambi茅n de los libros de relatos Retazos de un mundo IMperfecto. y Retazos de un mundo INcoherente. + info: www.josecarlosbermejo.com

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