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Cuando Felipe II encaden贸 el Oc茅ano
Cuando Felipe II encaden贸 el Oc茅ano

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C脫MO INTENTABAN LOS ESPA脩OLES PROTEGERSE DE LOS PIRATAS INGLESES

Indagando en la historia a menudo nos encontramos hechos inveros铆miles, sorprendentes y admirables. Ante ellos los amantes del pasado, curiosos como somos por naturaleza, basculamos entre la sugesti贸n y el esp铆ritu cr铆tico, no del todo seguros de la veracidad de tales maravillas.

Pues bien, el encadenamiento del mar oc茅ano a manos de uno de los monarcas m谩s poderosos聽de la historia, Felipe II,聽es sin duda uno de esos hechos que no por parecer fant谩sticos dejan de ser ver铆dicos.


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Felipe II
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C贸mo sucedi贸 el ‘encadenamiento del Oc茅ano’

En 1581聽Felipe II聽se hallaba en su apogeo tras lograr la tan ansiada uni贸n ib茅rica entre los聽Reinos de Espa帽a y Portugal, as铆 como sus vastos territorios coloniales.

En pol铆tica exterior, y tras la victoria de Lepanto sobre los turcos, las principales preocupaciones del monarca nacido en Valladolid eran los rebeldes en los Pa铆ses Bajos (la actual Holanda) y los da帽os que inflig铆an los piratas ingleses a lo que hoy llamar铆amos intereses de Espa帽a.

Fue en aquel entonces cuando Felipe II, resuelto estratega, se decidi贸 en atajar los constantes ataques de escuadras inglesas con patente de corso, como la del famoso pirata Francis Drake, a los posesiones espa帽olas en Ultramar, ya fueran barcos, plazas o recursos.

Su plan era monopolizar el paso del Oc茅ano Atl谩ntico al Oc茅ano Pac铆fico 鈥渃errando鈥 el estrecho de Magallanes, al sur de Argentina, con una gran cadena que impidiera el paso a cualquier embarcaci贸n.

M谩s all谩 del titular, t铆tulo m谩s bien, que encabeza este art铆culo, hay que explicar que aquella acci贸n formaba parte de un plan m谩s amplio encaminado a poblar y colonizar esa zona del continente y asegurar de ese modo la nueva e important铆sima ruta mar铆tima que un铆a a los dos Oc茅anos.

La zona del estrecho de Magallanes, a pesar del universal top贸nimo, hab铆a sido realmente explorada y cartografiada por el espa帽ol聽Juan Ladrillero.

El veterano marino onubense cumpli贸 su misi贸n de navegar en ambos sentidos por el laberinto de canales que formaban el estrecho, si bien aquel arriesgado hito se silenci贸 y el motivo no fue otro que el de tratarse de un secreto de estado.

Ladrillero a pesar de su extraordinaria reputaci贸n, no pudo gozar en vida del justo reconocimiento a sus proezas y, como la de tantos otros, su fama ha terminado por difuminarse caprichosamente en el olvido.

Desde aquella arriesgada misi贸n pasaron varios a帽os de inacci贸n de la Corona espa帽ola. Nada sucedi贸 hasta que, en 1579,聽Francis Drakese las arregl贸 para atravesar el estrecho y sembrar el p谩nico por todo el litoral pac铆fico del continente americano. Su acci贸n m谩s sonada fue el saqueo del puerto del Callao, en la costa peruana.


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El ingeniero聽Tiburcio Espannochio y la falta de presupuesto

Felipe II reaccion贸 encargando a su ingeniero predilecto聽Tiburcio Espannochio聽y a sus expertos militares la elaboraci贸n de un ambicioso plan cuyo objetivo era construir fortalezas en la parte m谩s angosta del estrecho, quedando unidas por una imponente cadena de hierro.

Como suele suceder, un proyecto que era tan portentoso como osado no pudo realizarse completamente al no tener en cuenta el factor humano.

Adem谩s de la falta de presupuesto, hecho l贸gico tras haberse declarado la segunda bancarrota de las arcas de Felipe II, nadie pens贸 en c贸mo sobrevivir铆an los hombres en semejante soledadFelipe II encadena el oc茅ano, ni en condiciones de fr铆o tan recio que tan solo los indios Onas y Tehuelches hab铆an podido dome帽ar.

Desde Sanl煤car de Barrameda, en la costa gaditana al sur de Espa帽a, sali贸 en 1581 una importante expedici贸n de 23 nav铆os comandada por聽Sarmiento de Gamboa.

Por culpa de los elementos, solo llegar铆an cinco barcos al estrecho. En 1584 se fund贸 la primera ciudad 鈥 Ciudad del Nombre de Jes煤s 鈥 con sus preceptivos regidores, procuradores, escribano, alguacil mayor y Cabildo.

En la pr谩ctica estos espa帽oles, tal y como ya le hab铆a pasado a otros descubridores como聽Cabeza de Vaca, fueron abandonados a su suerte.

Tom茅 Hern谩ndez, el superviviente

Descalzos, sin ropa, a la intemperie, aislados y sin recursos m谩s all谩 de mariscos y frutos silvestres subsistieron como ind铆genas hasta morir congelados, aseteados o hambrientos.

Este sufrimiento nos ha llegado gracias a uno de los escasos supervivientes, llamado Tom茅 Hern谩ndez, y a los corsarios ingleses que en la d茅cada de los noventa de aquel siglo XVI se hicieron con lo poco que quedaba de los espa帽oles y pudieron dar fe de lo que vieron.

As铆 hubo de terminar la m谩s infortunada que dichosa historia del encadenamiento del oc茅ano a manos del Rey聽Felipe II聽de Espa帽a.

En cierto modo, la cadena que iba a ser de hierro fue finalmente de madera, con tablazones gruesas, fuertes de hierro y protegida por barcazas chatas.

Sirvi贸, eso s铆, durante algunos a帽os (pocos) para obligar a los piratas ingleses a bordear el peligros铆simo Cabo de Hornos, en el extremo sur del continente americano, lugar donde encontraron la muerte muchos de los que se aventuraron por la nueva y, en aquel entonces, 煤nica ruta posible de paso entre los Oc茅anos Atl谩ntico y Pac铆fico.


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Resumen
Cuando Felipe II encaden贸 el Oc茅ano
Nombre del Art铆culo
Cuando Felipe II encaden贸 el Oc茅ano
Descripcion
Felipe II: C脫MO INTENTABAN LOS ESPA脩OLES PROTEGERSE DE LOS PIRATAS INGLESES. El ingeniero Tiburcio Espannochio y la falta de presupuesto.
Autor
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Daniel Garcia

Daniel Garc铆a Garc铆a. Nacido en Vitoria, aunque castellano de adopci贸n, se licenci贸 en la Universidad de Valladolid en las ramas de Historia y Literatura Comparada y Teor铆a Literaria. Actualmente trabaja en la Universidad de Sevilla.

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