ūüėĽ Breve Historia de los gatos

La historia de los gatos es la historia del gato dom√©stico, cuyo nombre cient√≠fico es Felis Catus, vive entre nosotros, que se haya podido atestiguar, desde hace m√°s de cuatro mil a√Īos.

Su pariente m√°s cercano, entre la fauna animal, es la jineta, un carn√≠voro que vive en los bosques m√°s tropicales de √Āfrica.

Se sabe que los antiguos egipcios, dada la importancia del maíz en su economía, alentaron la convivencia con los gatos salvajes con objeto de reducir la proliferación de roedores (ratas y ratones) en sus cosechas.


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El ‘misterioso’ origen del gato dom√©stico

Estamos en el a√Īo 1580 antes de Cristo, momento en el que comienza el culto alrededor del¬†¬†gato, centrado en la diosa Bast, la representaci√≥n de una mujer con cabeza de felino que era el s√≠mbolo¬† de la fertilidad y la maternidad.

Lo cierto es que el¬†gato¬†para los antiguos egipcios no era solo un cazador √ļtil que defend√≠a las cosechas, tambi√©n comenz√≥ a ser un buen compa√Īero, una mascota, a la vez que jugaba un papel de cierta importancia en las ceremonias de tipo religioso.

A los¬†gatos¬†tambi√©n se les momific√≥, curiosamente, a finales del siglo XIX¬† -el momento m√°s importante de las excavaciones egipcias-, se descubrieron cientos de miles de¬†¬†gatos¬†momificados, sobre todo en las excavaciones llevadas a cabo en¬†Beni Hasan;¬†¬†gatos¬†que no contaban con m√°s de dos a√Īos de edad y que en su mayor parte murieron ahogados.

Breve Historia de los gatos
Breve Historia de los gatos

Tal cantidad de restos arqueol√≥gicos fueron utilizados como fertilizantes a su llegada a Liverpool, conserv√°ndose en la actualidad una √ļnica cabeza.

Tambi√©n en China, alrededor del a√Īo 500 antes de Cristo, aparece la figura del¬†gato¬†registrada en sus anales hist√≥ricos. De donde procede la leyenda de la mala suerte que ofrece el¬†gatonegro. Para la suerte de los felinos, en la religi√≥n budista, el animal aparece como sagrado.

Mala suerte para los gatos en la Edad Media

En la Edad Media, y en las sociedades m√°s modernas, el¬†gato¬†no corri√≥ la misma suerte. La medieval sociedad europea occidental mostr√≥ ciertos resquemores hacia los felinos, desconfianza y recelo que la Iglesia relacionaba con creencias pagana, incrimin√°ndole de manera absurda con la brujer√≠a. Se cre√≠a que las brujas pod√≠an transformarse en¬†¬†gatos, llegando a ser quemados en p√ļblico muchos de ellos en tiempos de la Inglaterra de los Tudor, por ser ‚Äús√≠mbolos de herej√≠a o esclavos del demonio‚ÄĚ.

Superada la oscura Edad Media, entrado ya el siglo XVII, el gato comienza a ocupar el puesto dom√©stico que tiene en la actualidad. La primera Exposici√≥n Nacional de¬†Gatos¬†tuvo lugar en Inglaterra, en 1871. Pocos a√Īos despu√©s, en 1887, nac√≠a el Club Nacional del¬†Gato¬†en el mismo pa√≠s.

Curiosamente, en 1895, el gato fue introducido de forma oficial en los Estados Unidos de América, celebrándose en la ciudad de Nueva York su primera Exposición oficial.

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El inventor de la gatera, el ilustre Isaac Newton

Como curiosidad tambi√©n cabe destacar que fue¬†Isaac Newton¬†el inventor de la gatera, la puerta peque√Īa que permite a los¬†gatos¬†entrar y salir a su antojo de los hogares, algo importante teniendo en cuenta la gran independencia que muestran estos animales. Tambi√©n se achaca a la reina Victoria, ya en la Inglaterra del XIX, la importancia de popularizar al¬†gato¬†como animal de compa√Ī√≠a, como poseedora de dos¬†gatos¬†persas azules.

Ya en el¬†siglo XX, la importancia del¬†gato¬†que se daba como un elemento crucial en la prevenci√≥n de las plagas de roedores, dada la proliferaci√≥n de agentes qu√≠micos capaces de controlarlas, su posici√≥n o papel en las sociedades occidentales comenz√≥ a adquirir el papel de mascota, de compa√Īero.

Como ejemplo cabe destacar que seg√ļn registros oficiales, en el Reino Unido, en el a√Īo 1985 ya se contabilizaban casi seis millones de¬†gatos¬†dom√©sticos, frente a los algo m√°s de seis millones de perros que habitaban sus hogares.

A finales del siglo XX, en Estados Unidos, cerca del treinta por ciento de los hogares contaban con la compa√Ī√≠a de un felino.

Los beneficios de tener un gato cerca

Se ha apuntado como virtudes de los¬†gatos¬†en su capacidad de reducir las tensiones de la vida moderna, al ser un soporte importante en el desarrollo social de los ni√Īos, alentando su capacidad de ofrecer cari√Īo y afecto, a la vez que lo reciben.

De igual modo, se considera que los¬†gatos¬†son una fuente de compa√Ī√≠a importante para las personas mayores, en mayor grado, ya que no requieren de la actividad y el dinamismo que un perro, a la vez que se comportan con la mejor virtud de un compa√Īero fiel, aunque independiente.

Por √ļltimo, los gatos saben ahuyentar a peligrosos animales como las ratas,¬†transmisores de muchas enfermedades; algo que consiguen los gatos incluso con su sola presencia.


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