馃憚 La papisa Juana: la leyenda de la mujer que ocup贸 la silla de San Pedro

驴Fue real la聽papisa Juana?

En el British Museum de Londres existe un famoso grabado del siglo XIV que decoraba una edici贸n de la obra de Bocaccio 芦De Claris Mulieribus禄 y en el que aparece聽un papa, vestido con todos sus atributos, dando a luz a un ni帽o.

Esta imagen se corresponde con una historia que apareci贸 por primera vez en una cr贸nica de聽Jean de Mailly聽sobre la di贸cesis de Metz llamada 芦Chronica universalis Mettensis芦, aunque luego fue reproducida y aumentada durante los siglos posteriores, siendo la versi贸n m谩s famosa de la historia la relatada por Mart铆n de Opova (conocido como Mart铆n 芦el Polaco禄) en su 芦Chronicon Pontificum et Imperatorum芦.

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La historia de Juana, una mujer que se hizo pasar por hombre

La historia dec铆a lo siguiente: en el siglo IX naci贸 en Maguncia una mujer que recibi贸 el nombre de聽Juana.

Cuando todav铆a no era m谩s que una muchacha,聽Juana聽se enamora de un hombre cuyo futuro se encuentra en los estudios y, por tanto, en la Iglesia.

Comienzan una relaci贸n amorosa y ella se disfraza de var贸n para seguirle y poder adentrarse en el mundo eclesi谩stico masculino.

Muy pronto,聽Juana聽super贸 en inteligencia, habilidad oratoria y cultura a su amante y empez贸 a convertirse en un personaje cada vez m谩Muy pronto, Juana super贸 en inteligencia, habilidad oratoria y cultura a su amante y empez贸 a convertirse en un personaje cada vez m谩s importantes importante, llegando a ser considerada como la persona que m谩s sab铆a de ciencias y artes liberales de su 茅poca y lleg贸 a dar clases en Atenas y Roma.

Fue elegida cardenal y tanta era la fama que ten铆a en Roma por su piedad y sus buenas costumbres que聽fue elegida Papa聽(seg煤n la versi贸n m谩s extendida, tras la muerte de Le贸n IV) por unanimidad con el nombre de Juan VIII.

El embarazo. El Papa da a luz

Pero ella no hab铆a abandonado a su amante durante toda su carrera eclesi谩stica y en el segundo a帽o de su pontificado,聽Juana se qued贸 embarazada.

Logr贸 ocultar su embarazo, pero el parto le sobrevino mientras presid铆a una procesi贸n que iba desde la bas铆lica de san Pedro hasta la iglesia de san Juan de Letr谩n.

Ante el asombro de todos,聽el Papa dio a luz a un ni帽o en plena calle聽y delante de todos los cardenales y toda la poblaci贸n de Roma. All铆 muri贸, seg煤n Mart铆n el Polaco del mismo parto, pero seg煤n Jean de Mailly, una vez se descubri贸 que era una mujer, se le at贸 las piernas a la cola del caballo donde hab铆a ido montada durante la procesi贸n y fue arrastrada por la ciudad mientras la poblaci贸n le tiraba piedras, hasta que muri贸 y fue enterrada en el mismo lugar donde se hab铆a descubierto su verg眉enza.

Se dice que, a causa de este suceso, los papas ya nunca pasaban durante sus procesiones por el camino que conectaba el Coliseo con la iglesia de San Clemente, el lugar donde supuestamente hab铆a tenido lugar el parto y donde se habr铆a erigido una estatua de la supuesta papisa que recordara el evento.

Papisa Juana

La sella Stercoraria

Asimismo, se dice que para evitar que esto volviera a pasar, se impuso la utilizaci贸n de una silla especial que recibir铆a el nombre de 芦sella stercoraria芦.

Esta ser铆a una silla que tendr铆a un gran agujero en el centro en la que sentar铆an a un nuevo papa antes de proclamarlo en p煤blico y una persona designada para tal acci贸n meter铆a la mano en el hueco de la silla y聽palpar铆a los genitales del nuevo pont铆fice para asegurarse de que era un var贸n, exclamando 芦Habemus hominem禄 cuando se comprobaba que efectivamente era un hombre.

La leyenda de la聽papisa Juana聽se extendi贸 con gran rapidez y durante los siglos XIV, XV y XVI se tuvo como un hecho real y se cont贸 como tal, apareciendo una gran cantidad de representaciones de la papisa e insert谩ndose su figura en los listados y los relatos que se ofrec铆an sobre vidas de los pont铆fices durante estos siglos.

No fue hasta mediados del siglo XVI cuando empez贸 a rebatirse la veracidad de esta historia y no fue hasta 1601, con el papa Clemente VIII declar贸 como falsedad la leyenda de que una mujer hubiera sido alguna vez elegida como papa.

Sin embargo, la leyenda pervivi贸 y actualmente los distintos historiadores no se ponen de acuerdo sobre si la historia de la聽papisa Juana聽es solo una le Sin embargo, la leyenda pervivi贸 y actualmente los distintos historiadores no se ponen de acuerdo sobre si la historia de la papisa Juana es solo una leyenda o tiene alg煤n viso de realidadyenda o tiene alg煤n viso de realidad.

La mayor铆a de ellos se decantan por la primera opci贸n; argumentan que no queda ninguna prueba ni documento de la 茅poca que defienda esa hip贸tesis, ni siquiera por parte de los enemigos del papado.

Del mismo modo, se ha indicado que no existe, en el periodo en el que los cronistas que cuentan la historia emplazan el papado de聽Juana, un tiempo en que no hubiera documentados otros pont铆fices.

Se ha defendido que esta leyenda proced铆a de las cr铆ticas que se hab铆an lanzado contra el papa聽Juan VIII聽(872-882) por su debilidad al enfrentarse contra la iglesia de Constantinopla, en las cuales se le llamaba 芦mujer禄, lo que le convert铆a en 芦papisa禄.

Tambi茅n podr铆a vincularse al pontificado de Juan XI (931-935). Este papa estaba enormemente influenciado por su madre, la incre铆ble Marozia, por lo que se consideraba que la verdadera pont铆fice era ella y no su hijo, de donde surgir铆a, con el tiempo y las deformaciones posteriores, la leyenda de un Papa mujer.

Por 煤ltimo, la famosa silla para comprobar la virilidad de los papas no ser铆a otra cosa que un elemento para hacer las necesidades o de higiene personal, similar al que existieron en otros lugares de Europa durante la edad Media y Moderna.

Sin embargo, la duda permanece. 驴Fue real la聽papisa Juana聽o no? En pleno siglo XXI, el misterio sigue vivo.

Papisa Juana


Para saber m谩s:聽
-Hay una gran cantidad de obras sobre la聽papisa Juana, la mayor铆a de ellas novelas, siendo una de las mejor documentadas la de Donna W. Cross, titulada 芦La papisa禄.

Adem谩s de las novelas, hay tambi茅n numerosos ensayos; destaca especialmente el trabajo de Emmanuil Roidis 芦La聽papisa Juana: un estudio sobre la edad Media禄, editado por la universidad de Sevilla y, ya sobre el poder de la mujer en la iglesia medieval, destaca el libro 芦Papisas y te贸logas: las mujeres que gobernaron el reino de Dios en la Tierra禄, de Ana Martos Rubio, donde tambi茅n se habla de la leyenda de la聽papisa Juana.


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Rocio Martinez

Madrid, 1988. Licenciada por la Universidad Complutense de Madrid y graduada en el m谩ster de estudios avanzandos de Historia Moderna "Monarquia de Espa帽a Siglos XVI-XVIII, de la Universidad Aut贸noma de Madrid. Ha trabajado como asesora de cine y autora de diversos estudios sobre la historia de los siglos XVI y XVII.

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