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¬ŅQui√©n fue la primera top model de la Historia?

El moderno concepto de lo que es una supermodelo o top model se√Īala a mujeres que como¬†Janice Dickinson (quien se autoproclam√≥ como segunda top model, detr√°s de Gia Marie Carangi, la modelo que falleci√≥ v√≠ctima del SIDA en la d√©cada de los 80), vivieron su momento de esplendor a finales del siglo XX.

La historia de Audrey Munson contada en nuestro canal de Youtube

Pero indagando en la Historia nos encontramos con una mujer que, mucho tiempo atr√°s, destac√≥ por ser la primera gran modelo en muchos sentidos: desde la fotograf√≠a, pasando por sus interpretaciones cinematogr√°ficas, hasta ser la copia fiel del rostro en estatuas que a√ļn se erigen conservando su belleza. Se trata de Audrey Munson, cuya historia de final infeliz incitado por la locura vamos a conocer‚Ķ




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Audrey Munson, la primera top model

La modelo Audrey Munson

Corr√≠a el a√Īo 1891 cuando Audrey Munson¬†ve√≠a la luz en¬†Rochester, Nueva York. Antes de que cumpliera los 10 a√Īos sus padres se hab√≠an divorciado, la madre conserv√≥ la custodia en exclusiva de Audrey y las dificultades econ√≥micas para mantenerse.

Su rostro, de belleza inusual en la época donde imperaban otros modelos muy diferentes a los actuales fue descubierto por  un fotógrafo que se sorprendió de la joven beldad que, ajena a lo que estaba por llegar, observaba un escaparate de la Quinta Avenida. 


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Desde muy peque√Īa Munson so√Īaba con ser actriz, lo que motiv√≥ que madre e hija se mudaran al centro de Nueva York para perseguir su anhelo. Hecho que, como apunt√°bamos anteriormente, propici√≥ su entrada en el mundo art√≠stico de forma casual e inesperada.

Audrey Munson

Gracias a ese fotógrafo, Audrey consigue su primer trabajo importante: ser modelo para el famoso escultor Isidore Konti.
Sin embargo, ese primer art√≠stico empleo ten√≠a ciertas peculiaridades: Konti quer√≠a que Munson posara desnuda para su nueva creaci√≥n escult√≥rica. Sus intenciones, insisti√≥, eran castas y puras. ¬ęPara nosotros, no hay ninguna diferencia si nuestro modelo est√° desnudo o vestido con pieles¬ę, afirmaba Konti. ¬ęSolo vemos el trabajo que estamos haciendo¬ę. Aunque con ciertas reticencias, Audrey acept√≥, y su madre tambi√©n‚Ķ

Konti quería que Munson posara desnuda para su nueva creación escultórica. Sus intenciones, insistió, eran puras.

 

Audrey Munson en su papel de modelo en la película Inspiration, 1915. Foto Wikimedia Commons

Así era el cine de la época de Audrey Munson

 

A partir de ese primera experiencia, Munson se convirtió en una de las modelos de desnudos más buscadas de Nueva York, inspirando a los más afamados escultores y pintores de la época: Gertrudis Vanderbilt Whitney (más conocida como Miss Whitney), Chester French o Attilio Piccirilli, por citar algunos. Quizá porque en la época tampoco era sencillo encontrar ya no solo una modelo con el canon de belleza exigido sino con la decisión de exhibirlo sin pudor en toda su esencia y extensión.

Fueron numerosas las esculturas que se basan en el rostro de Audrey. Desde la efigie de la Biblioteca P√ļblica de Nueva York, apoyada en un caballo; la que se encuentra en lo m√°s alto de un edificio de la municipalidad de Manhattan, enmarcado con una corona; o en Columbus Circle, en el monumento del USS Maine que podemos ver m√°s abajo en la imagen‚Ķ

La fama y la gloria

En 1915 fue elegida como modelo para una gran serie de obras destinadas a la Feria Mundial que se celebraba en San Francisco. Es el momento en el que la fama de Munson alcanza a todos los Estados Unidos.

Como no podía ser de otra forma, los productores de Hollywood y Broadway se fijaron en el tirón comercial de Munson para que interpretara sus películas, todavía en ese tiempo mudas, y en las obras de teatro en las que Munson va a actuar en papeles que interpretan en algunos casos una versión de sí misma: una modelo, una musa activa e inspiradora.

La fama de Audrey Munson quizá se debiera a que en esa época tampoco era sencillo encontrar ya no solo una modelo con el canon de belleza exigido sino con la decisión de exhibirlo sin pudor en toda su esencia y extensión

¬ŅCu√°les fueron las pel√≠culas m√°s destacadas de Audrey Munson?

Los t√≠tulos m√°s destacados fueron Inspiration, pel√≠cula de 1915, Purity, realizada un a√Īo despu√©s y The Girl O‚ÄôDreams, de 1918.¬†Estas pel√≠culas, suscitaron cierta controversia por sus escenas de desnudos, incluso algunos teatros las llegaron a prohibir.¬†

También hizo referencia a la brecha salarial entre mujeres y hombres y al sexismo inherente del mundo del arte

En 1921, Audrey escribe una serie de 20 art√≠culos sobre su vida y su trabajo para la entonces popular revista The New York American, una publicaci√≥n del magnate de la prensa¬†William Randolph ¬†Hearst. En sus art√≠culos, Munson enfatizaba ¬ęla naturaleza colaborativa del proceso art√≠stico¬Ľ y el ¬ęimportante papel del modelo¬ę. En sus escritos tambi√©n hizo referencia a la brecha salarial existente entre mujeres y hombres, sobre todo entre actrices y modelos y alud√≠a al sexismo inherente y reinante del mundo del arte de aquellos primeros a√Īos del siglo XX.

 

Monumento USS Maine en Nueva York. Foto: Wikimedia Commons

El triste ocaso de la estrella que deja de rutilar

Poco tiempo después de que Munson escribiera estos artículos, intentó suicidarse. En ese momento ya no es solicitada como modelo y las ofertas para el cine se comenzaban a espaciar demasiado en el tiempo.

Adem√°s, dos hechos aparecen en la biograf√≠a de Audrey que parecen hablar del inc√≥modo inicio del fatal destino que le esperaba. El primero sucedi√≥ en el a√Īo 1919, cuando uno de los agentes que contrataba a Munson asesin√≥ a su esposa porque, seg√ļn √©l, quer√≠a a Audrey y su mujer era un obst√°culo en su relaci√≥n. Munson neg√≥ cualquier tipo de relaci√≥n rom√°ntica y fue absuelta por su supuesta participaci√≥n, pero los medios de comunicaci√≥n se aferraron a elucubrar historias paralelas de celos y amantes.

El otro incidente tuvo lugar en 1922. Seg√ļn el relato de Munson, un poderoso productor de Broadway (a quien nunca nombr√≥) entr√≥ en su camerino durante la producci√≥n de una obra llamada The Fashion Show. Intent√≥ acosarla, pero su reacci√≥n fue determinante, seg√ļn sus propias palabras, le dijo: ¬ęNo me toques. Te odio. Preferir√≠a tener una serpiente arrastr√°ndose sobre m√≠ que sentir tu mano¬ę. Se dice que este acontecimiento, adem√°s de acabar con la intervenci√≥n de Munson en la obra, produjo que comenzara a tener problemas para encontrar trabajo.

Sin empleo durante mucho tiempo, Munson se traslad√≥ al norte de Nueva York y comenz√≥ a trabajar como camarera. Fue entonces cuando empez√≥ a mostrar signos de enfermedad mental, como su insistencia en ser conocida como ¬ęBaronesa Audrey Meri Munson¬Ľ.

Ella culp√≥ de su ca√≠da al ¬ępueblo jud√≠o¬Ľ, y su abierto antisemitismo la llev√≥ a contactar a la C√°mara de Representantes de los Estados Unidos, insistiendo en que se creara una ley que la protegiera de ¬ęlos hebreos¬ę. Quiz√° aquel empresario que intent√≥ abusar de ella fuese jud√≠o. ¬ŅQui√©n sabe? Solo Audrey podr√≠a explicarlo, pero esa cuesti√≥n no ha quedado registrada.

Con cuarenta a√Īos de edad, Munson fue ingresada en un sanatorio mental, cerca de la frontera con Canad√°, en el hospital estatal St. Lawrence, donde fallecer√≠a, mucho tiempo despu√©s, a¬†la edad de 104 a√Īos, quiz√° sin recordar que su rostro de neocl√°sica belleza sigue¬†-y seguir√° mirando- impert√©rrito a los ojos de las gentes que desconocen su Historia.


Para saber m√°s:

¬ęAmerican Venus: The Extraordinary Life of Audrey Munson, Model and Muse¬ę.Diane Rozas (1999)

¬ęThe Curse of Beauty: The Scandalous & Tragic Life of Audrey Munson, America‚Äôs First Supermodel¬Ľ. James Bone (2017)


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¬ŅQui√©n fue la primera top model de la Historia?
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Audrey Munson fue la primera top model de la HISTORIA. Modelo de fotografía, actriz y copia fiel del rostro en estatuas de Nueva York
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