Mobfooty Los inicios del rugby y el futbol
Mobfooty Los inicios del rugby y el futbol. English: Imagen: A mob football match played at London's Crowe Street. 1721.

Rugby y Fútbol, la loca Historia de su nacimiento 🏉⚽

En la Edad Media, en Inglaterra, entre los siglos XII y XVI, se jugó a un juego de pelota similar al rugby entre pueblos vecinos. Raro es que, en los tiempos que vivimos, no se recupere este ‘deporte’ de alto riesgo, tal y como veremos ahora…

Este juego no tenía reglas. Cada equipo podría tener tantos jugadores como quisiera y la pelota estaba compuesta por una vejiga de animal inflada. El objetivo del juego era claro, que cada equipo moviera la vejiga a través del pueblo hasta un punto designado. Lo mejor era que cada jugador podría usar cualquier medio que quisieran para cumplir el objetivo; y eso incluía poder robar la pelota, de la forma que fuese, con habilidad o pura fuerza bruta. Todo era ‘juego limpio’ en esta forma de fútbol que en Inglaterra se llamaba ‘mob football’.

El antecedente del rugby

Pero como podemos comprobar, este juego es el antecedente del rugby, con muchas diferencias, pues no había reglas ni árbitros, pero con una clara similitud. Ni que decir tiene que esta forma de entretenimiento levantaba pasiones; en primer lugar porque servía como válvula de escape; por otro porque frenaba otras motivaciones poniendo en un lugar ‘civilizadado’ la rivalidad entre pueblos. 

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Antecedentes del Rugby
Antecedentes del Rugby

El «Fútbol medieval»

«Fútbol medieval» es un término moderno utilizado para una gran variedad de juegos de fútbol que se inventaron y jugaron en Europa durante la Edad Media.

Los nombres alternativos incluyen el ‘fútbol popular’, el ‘fútbol de la mafia’ y el ‘fútbol de carnaval’. Estos juegos pueden considerarse como los antepasados ​​de los códigos modernos del fútbol, ​​y en comparación con las formas posteriores del fútbol, ​​los partidos medievales eran más bien caóticos y tenían pocas (o ninguna) reglas.

El festival de los martes de carnaval

Una de las primeras referencias escritas a este juego de fútbol que estamos describiendo, la escribió un monje llamado William Fitzstephen. Escribió sobre el juego de pelota que se celebraba durante el festival Shrove Tuesday del lejano año de 1175. Fitzstephen describió cómo los jóvenes de la ciudad, que representaban a todas las escuelas de oficios y también a los gremios de comercio, se reunían a primera hora de la tarde. Cada grupo traía su propia pelota. El pueblo se reunía a su alrededor para observarlos y jalearlos.

El Football prohibido

Como puedes imaginar, este tipo de juego de pelota era peligroso. Numerosas personas resultaban heridas en cada ‘partido’.

A veces, la rivalidad entre las aldeas se calentaba tanto que la gente dedicaba demasiado tiempo a desafiar a sus vecinos en un juego de pelota que les impedía realizar sus obligadas tareas, fundamentalmente relacionadas con la agricultura o el comercio y la artesanía. Esta cuestión se elevó a las autoridades lo que llevó a la prohibición oficial del ‘deporte’. A mediados de la década de 1600, más de treinta ordenanzas locales en Inglaterra prohibieron el deporte del fútbol así practicado.

El rugby y sus comienzos

El rugby, tal como lo conocemos hoy, data del año 1749. Fue entonces cuando la Escuela de Caballeros Jóvenes de las Midlands de Inglaterra, inauguraron un nuevo edificio escolar en las afueras de la ciudad de Rugby en Warwickshire. Esta nueva escuela contó con un campo abierto de 8 acres, según las medidas del país, adyacente al edificio para que los estudiantes participen en actividades físicas. Aquí, los estudiantes jugaron una versión más ‘tranquila’ del fútbol que se había practicado tiempo atrás. Algunos de los primeros juegos tenían hasta 200 jugadores en el campo.

Nacen las reglas del Rugby

Los estudiantes de la ciudad de Rugby introdujeron poco a poco las reglas del juego. Al principio, correr con la pelota no estaba permitido. El progreso hacia adelante del campo se hacía pateando la pelota. Y se comenzaron a dibujar líneas sobre la hierba delimitando los terrenos de cada equipo.

En 1823, una regla importante se agregó al juego; y es que se pudiera correr con la pelota para avanzar hacia el espacio de equipo adversario. Fue de forma un tanto casual. Sucedió durante un partido. Uno de los jugadores, llamado William Webb Ellis, (un clérigo al que se le considera el inventor del Rugby moderno al impulsarlo en la ciudad que da nombre al deporte), atrapó el balón, pero en lugar de lanzarlo hacia el campo, metió el balón entre su brazo y corrió con él por el campo, contraviniendo la regla de la que hablábamos antes.

Sus compañeros de equipo impidieron, a la vez que Webb corría frenéticamente, que el otro equipo le alcanzara y pudo llegar hasta la línea de touch. Se habló mucho de este desafío a las reglas y, pronto, se admitió que un jugador corriera con la pelota y no tuviera que patearla para avanzar los metros suficientes como para alcanzar el campo contrario.

Monumento a William Webb Ellis en Rugby School
Monumento a William Webb Ellis en Rugby School

De deporte universitario a deporte mundial

El rugby, como deporte, se hizo conocido y popular, llegando pronto a todos los campus universitarios. En 1872, el primer partido de rugby a nivel universitario se disputó entre las universidades de Oxford y Cambridge. La popularidad del juego se extendió por el resto del Reino Unido y a la vieja Europa.


Para saber más:

Magoun, Francis Peabody (1929). «Football in Medieval England and Middle-English literature.» The American Historical Review.


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