Exisitió el Derecho de pernada?
Exisitió el Derecho de pernada?

ūüôŹEl Significado del Derecho de Pernada

Realidades del Derecho de Pernada en el mundo medieval

El derecho de pernada ha quedado para la posteridad como una práctica inherente a la Edad Media europea, gracias principalmente a la imagen equivocada que ha dado la literatura y el cine al respecto.

Todos los aficionados al cine podemos recordar claramente la pel√≠cula¬†Braveheart¬†(1995), en la que el joven¬†William Wallace¬†y su adorada Murron…

Derecho de pernada

… deb√≠an ocultar su enlace para evitar que ella se viera obligada a acostarse con el se√Īor cuando ejerciera este derecho¬†Derecho de pernadasobre ella o, m√°s recientemente, se habla de √©l en la popular√≠sima saga de George R. R. Mart√≠n ‚ÄúCanci√≥n de fuego y hielo‚ÄĚ, consider√°ndola como una pr√°ctica que todav√≠a se llevaba a cabo en algunos lugares y de cuya aplicaci√≥n ‚Äúilegal‚ÄĚ naci√≥ el personaje Ramsay Bolton, por citar algunos ejemplos bien conocidos de la fama postrera que ha tenido esta pr√°ctica en la ficci√≥n.

Pero, ¬Ņexisti√≥ realmente el derecho de pernada?

Seg√ļn la creencia popular,¬†el derecho de pernada¬†(tambi√©n llamado ‚Äúel derecho de la primera noche‚ÄĚ o ‚Äúel derecho del se√Īor‚ÄĚ) era aquel privilegio por el que¬†un se√Īor ten√≠a el derecho de acostarse con la esposa de cualquiera de sus vasallos durante la primera noche¬†despu√©s de que se produjese la boda¬†como forma de reafirmar su poder.

Este supuesto derecho sería ejercido continuamente y no sería contestado realmente por la población o por los gobernantes hasta la Edad Moderna, considerándose como una de las imágenes más icónicas de la supuesta oscuridad y barbarie que protagonizaron el Medievo europeo.

Sin embargo, la mayoría de los historiadores defienden que el derecho de pernada, tal y como se describe en el párrafo anterior, no llegó a existir y que no hay pruebas concluyentes de que así fuera.

¬ŅSe han comprobado los malos usos del derecho de pernada?

Muchos estudios han hablado de la violencia sexual y los abusos de poder que los se√Īores ejerc√≠an sobre las mujeres en diversos momentos y lugares de la Europa Medieval, pero nunca se ha podido comprobar que dichos ‚Äúmalos usos‚ÄĚ (seg√ļn las palabras de la √©poca) fueran vistos con buenos ojos por la sociedad y mucho menos amparados por la legislaci√≥n del momento.

Los defensores de su existencia, por otra parte, indican que el derecho de pernada se vincularía al ámbito del derecho consuetudinario, por lo que no aparecería en las legislaciones habituales y que sí existen testimonios.

Si bien muy residuales, en algunos documentos como en el c√≥digo de ‚ÄúLas Siete Partidas‚ÄĚ de Alfonso X ‚Äúel Sabio‚ÄĚ y tambi√©n en la llamada Sentencia Arbitral de Guadalupe que firm√≥¬†Fernando el Cat√≥lico¬†en 1486 aboliendo los malos usos y otros abusos que se llevaban a cabo en aquel momento seg√ļn las protestas de la poblaci√≥n, as√≠ como en otras fuentes a nivel europeo.

Derecho de Pernada, un abuso de poder

A√ļn as√≠, la mayor√≠a de los expertos considera actualmente que el¬†Derecho de Pernada debe su existencia a un abuso de poder¬†o una ‚Äúmala praxis‚ÄĚ m√°s que a una costumbre socialmente aceptada.

El matrimonio de un vasallo era un momento en el que el se√Īor aprovechaba para demostrar su dominio sobre dicho servidor y su nueva familia; por ello, los¬†vasallos¬†estaban obligados a pedir permiso a su se√Īor para contraer matrimonio.

Muchas veces incluso deb√≠an pagar una cierta cantidad a su se√Īor para casarse y se realizaban una serie de rituales de tipo simb√≥lico en los que el se√Īor evidenciaba su condici√≥n superior a la de sus¬†vasallos.

Entre esos rituales, se ha mencionado el hecho de que la mujer se tend√≠a en la cama y el se√Īor pasaba por encima de ella, se acostaba en la misma cama o incluso tend√≠a una de sus piernas en dicha cama, como s√≠mbolo de su poder sobre la mujer que por matrimonio era ahora tambi√©n su vasalla, actuaciones que en ning√ļn momento ten√≠an un cariz sexual y que se realizaban de manera p√ļblica.

El derecho de pernada, finales del siglo XVIII

La creación de la imagen del derecho de pernada tal y como la conocemos podemos situarla a finales del siglo XVIII.

Momento en el que los nuevos movimientos pol√≠ticos y las novedosas concepciones sobre la sociedad hicieron que se vertieran graves cr√≠ticas sobre la nobleza, donde se le acus√≥ de pr√°cticas aberrantes y de tener derechos ‚Äúcontra natura‚ÄĚ como el que nos ocupa y varios otros, como el derecho que se supon√≠a que ten√≠a el se√Īor de exterminar y apropiarse de todos los alimentos procedentes de sus campos para su propio beneficio o, incluso, su derecho de poder asesinar a sus¬†vasallos¬†a voluntad.

El mismo¬†Voltaire¬†acept√≥ y declar√≥ que¬†el derecho de pernada¬†y otros similares eran hist√≥ricamente ciertos y la literatura lo populariz√≥ en obras de gran fama tales como ‚ÄúLa boda de F√≠garo‚ÄĚ de Pierre de Beaumarchais y la √≥pera de Mozart del mismo t√≠tulo, en la que el conde Almaviva intenta ejercer el derecho de pernada sin √©xito sobre la mujer de F√≠garo.

Desde entonces, se ha extendido enormemente la imagen de este supuesto derecho a trav√©s del cine y la literatura que ha a√Īadido a√ļn m√°s oscuridad a la mala imagen que tiene la Edad Media para el gran p√ļblico.

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Rocio Martinez

Madrid, 1988. Licenciada por la Universidad Complutense de Madrid y graduada en el m√°ster de estudios avanzandos de Historia Moderna "Monarquia de Espa√Īa Siglos XVI-XVIII, de la Universidad Aut√≥noma de Madrid. Ha trabajado como asesora de cine y autora de diversos estudios sobre la historia de los siglos XVI y XVII.

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