Gary Dahl y sus mascotas perfectas
Gary Dahl y sus mascotas perfectas

Cómo convertirse en millonario vendiendo piedras: la historia de Gary Dahl

Y, no, no se trata de piedras preciosas. Se trata de ‘simples’ piedras. Y, s√≠, se hizo millonario en apenas unos pocos meses. La historia aconteci√≥ en la d√©cada de los a√Īos setenta del siglo XX, concretamente en 1975. Y la idea fue del publicista Gary Dahl, conocedor de que la estupidez humana carece de l√≠mites.

Así sucedió la historia

Un buen día, mientras vivía en Los Gatos, California, Gary Dahl estaba sentado con sus amigos en un bar escuchándolos quejarse de sus mascotas (perros, gatos, pájaros y peces).

Brome√≥ diciendo que √©l ya pose√≠a la mascota perfecta: una roca, que no requerir√≠a ba√Īarse, caminar, alimentarse ni nada. Adem√°s de todas esas ventajas, no enferma, ni envejece nunca, ni ser√° desobediente, ni siquiera morir√°.

Dahl ya ten√≠a la idea. ¬ŅPor qu√© no hacer feliz al resto de la humanidad y que adoptaran como mascota una piedra como √©l? Durante un par de semanas, Dahl escribi√≥ un Manual de entrenamiento de lo que llamar√≠a Pet Rock, «una gu√≠a paso a paso para tener una relaci√≥n feliz con tu mascota geol√≥gica, que incluye instrucciones sobre c√≥mo hacer que se desplace y juegue haci√©ndose el muerto y c√≥mo entrenarla en casa».

Luego redact√≥ un «manual de instrucciones» lleno de juegos de palabras y muy chistoso para saber c√≥mo entrenar y vivir con una ‘roca mascota‘.

Dahl compr√≥ las rocas por un centavo cada una. Su mayor inversi√≥n en gasto se destin√≥ a fabricar las cajas. El «manual de entrenamiento oficial» era un folleto compuesto por 32 p√°ginas llamado The Care and Training of Your Pet Rock¬†(El cuidado y entrenamiento de su Roca Mascota).

Conten√≠a varias instrucciones (jocosas) que indicabna c√≥mo se puede ense√Īar a ‘Pet Rock’ a «sentarse» y «quedarse quieto, que se pueden ense√Īar f√°cilmente». El adiestramiento: «rodar» y «atacar» requer√≠an un poco de ayuda del propietario. Sin embargo, las √≥rdenes «venir», «estar de pie» y «estrechar la mano» eran imposibles de ense√Īar ūüėÄ

Las piedras ten√≠an su particularidad. Las compr√≥ en una tienda de suministros para constructores en San Jos√©. En realidad, se trataba de las piedras m√°s caras de la zona: unas piedras provenientes de las playas de Rosarito, en Baja California. Piedras grises y redondeadas, de tama√Īo uniforme, que compr√≥ por tan solo un centavo la unidad.

La estrategia comercial de Gary Dahl

Recordemos que Gary Dahl era publicista… Comenz√≥ presentando su ‘Pet Rock’ en la feria de regalos, celebrada durante el mes de agosto, en San Francisco, algo que har√≠a m√°s tarde en Nueva York.

La idea gust√≥ a firmas como Neiman-Marcus, y comenzaron a llegarle encargos de compra. Gary Dahl envi√≥ comunicados de prensa, sin contar con agencia alguna. La prensa se hizo eco de la noticia y algunos medios como Newsweek reflej√≥ el proyecto del ‘Pet Rock’ sobre sus p√°ginas. Incluso apareci√≥ dos veces en «The Tonight Show»

Mire este video en Youtube.

A finales del mes de octubre la empresa de Gary Dahl, Rock Bottom Productions, fundada al efecto, estaba enviando diez mil Pet Rocks cada día. En Navidad, cuando se vendieron dos toneladas y media de rocas, la historia se amplificaba a través de los periódicos de los Estados Unidos aumentando el impacto del negocio.

Durante seis meses de ese a√Īo, tener una roca para mascotas se convirti√≥ en una moda que lleg√≥ hasta la Navidad. Aunque en febrero de 1976 las ventas eran bajas, Dahl ya hab√≠a vendido 1.5 millones de Pet Rocks a 3,95 d√≥lares cada pieza, lo que, obviamente, lo convirti√≥ en millonario.


Créditos de la imagen y para saber más: Thepetrockthrowback


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José Carlos Bermejo

José Carlos Bermejo, Madrid noviembre 1971. Escritor. Licenciado en Ciencias Políticas y Sociología, ha colaborado en diferentes medios de comunicación, tradicionales y digitales. Es autor de la novela WILDE ENCADENADO y del libro de relatos RETAZOS DE UN MUNDO IMPERFECTO. + info: josecarlosbermejo.com

One comment

  • ana dice:

    ¬°Qu√© p√°gina m√°s interesante!Me lleg√≥ buscando informes sobre el √ļltimo viaje de Saint Exupery.Me gusta esa manera tan heterogenea de abordar los temas.Muchas gracias por tu generosidad.Un abrazo

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