Así fue Joe Louis: el “bombardero de Detroit”

Joe Louis Barrow nació un 13 de mayo del año 1914. Su padre, llamado “Mun Barrow”, era un recolector de algodón en el norteamericano estado sureño de Alabama, y su familia se vio obligada a luchar contra la pobreza durante la mayor parte de su infancia.

En el año 1924, la familia Barrow se trasladó hasta Detroit, momento en el cual Joe se involucró por primera vez en el boxeo.

Las claves del boxeo de Joe Louis, el “bombardero de Detroit” o “The Brown Bomber”

A Joe Louis le marcó, sin el menor género de dudas, el haber nacido en el Viejo Sur norteamericano. En la biografia de su Web oficial, se apunta que “Louis había adquirido el instinto y la ira de un verdadero luchador, incluso en medio de los males de la discriminación racial y la intolerancia” que lamentablemente se vivía en esos tiempos.

Louis fue conocido con el sobrenombre de The Brown Bomber” o “Bombardero marrón”, también como el “Bombardero de Detroit”. En sus inicios, Louis salió victorioso de las 27 primeras peleas que disputó, cuatro de las cuales ganó en nocauts. Con 20 años de edad, ganó los Golden Gloves (concurso de boxeo amateur iniciado por Arch Ward, editor deportivo del Chicago Tribune), como peso semipesado, momento en el que se convierte en boxeador profesional, ganando doce concursos durante ese primer año.

“el espectáculo público más repugnante fuera de un ahorcamiento público que jamás haya visto”: Hemingway

En el mes de junio del año 1935, luchó contra Primo Carnera, el ex campeón de los pesos pesados, ante un público de 62.000 espectadores. A continuación, Louis luchó contra Max Baer, ​​a quien derrotó por nocaut en la cuarta ronda. El escritor Ernest Hemingway describió esta pelea como “el espectáculo público más repugnante fuera de un ahorcamiento público que jamás haya visto”.

Joe Louis contra Max Baer. 24 de  September de 1935

En los primeros años de su carrera boxeística, Louis venció a grandes luchadores de los pesos pesados como Stanley Poreda, Natie Brown o Rosco Toles.

La sorpresa, la primera derrota de Joe Louis: Max Schmeling

Ante el público y la prensa Joe Louis comenzaba a parecer un boxeador imparable… tantas victorias y de forma tan determinante, le estaban convirtiendo en una especie de pújil invencible, hasta que llegó Max Schmeling, un 19 de junio de 1936.

Joe Louis y Max Schmeling
Joe Louis y Max Schmeling

Quizá de los últimos rivales mas débiles en apariencia, según las crónicas, pero a la vista de la imagen… Fue su primera derrota en el duodécimo asalto.

Louis vencedor del peso pesado

En el año 1937, y derrotando a James J. Braddock, actual campeón mundial del peso pesado, Joe Louis, en un combate de ocho asaltos, logró hacerse con el triunfal al noquear a Braddock.

Pero una espinita, una cuenta pendiente tenía Louis para convencerse a sí mismo y convercer a todos de que él era el mejor. Por eso, después de esta victoria, Louis declaró: “No quiero que nadie me llame campeón hasta que venza a Schmeling”.

“Bum of the Month”, la revancha y Hitler

Louis inició una original campaña luchando contra una variedad de boxeadores, estuvieran o no en disputa del título. Esa campaña se denominó “Bum of the Month”.

La revancha, sobre todo moral, contra Max Schmeling llegaría un 22 de junio de 1938, cuando Louis se enfrentó a aquel y le venció noqueándole. En este punto hay que resaltar una cuestión política que azotó las portadas de los periódicos de la fecha. Y es que, en el combate en el que Schmeling, de origen alemán, se impuso a Louis, Adolf Hitler, en aquellos momentos en el poder en la ya Alemania nazi, intentó ‘apoderarse’ del triunfo de su compatriota haciéndolo suyo, como una muestra más del poderío alemán. Sin embargo, Max Schmeling, no le siguió el juego a Hitler; quien quedaría doblemente decepcionado cuando en el segundo combate, Louis le noqueó en dos minutos y cuatro segundos.

Joe Louis tiene la distinción de haber defendido con éxito su título más veces que cualquier otro peso pesado en la historia.

Joe Louis, 12 años campeón mundial de peso pesado del boxeo

A partir de 1937, comenzó para Louis un ‘reinado’ de 12 años consecutivos como campeón mundial de peso pesado del boxeo. Durante este periodo, Louis obtuvo victorias sobre Lou Nova, Tony Galento, Gus Dorazio, Buddy Baer, Billy Conn o Johnny Paycheck.

En 1942, Joe Louis comenzó su servicio en el ejército y trabajó como profesor de educación física. Pasarían cuatro años antes de que Louis regresara nuevamente al ring. Entre 1946 y 1949, Louis defendió impecablemente su título en cuatro ocasiones, incluyendo dos peleas victoriosas contra ‘Jersey’ Joe Walcott.

Combate Joe Louis contra Billy Conn

El retiro como anfitrión de un casino de Las Vegas

Louis se retiró en 1949, siendo el campeón de peso pesado.

Sin embargo, por las presiones financieras y las deudas, Louis se vio forzado a regresar al ring. En 1950, intentó recuperar su título en una pelea contra Ezzard Charles. Louis perdió por puntos. Volvió a intentarlo en 1951, contra el mítico Rocky Marciano, como podemos ver en el video, más abajo. Marciano derribó a Louis en el octavo asalto. Esta fue la última vez que Joe Louis estuvo en el ring. Se calcular que había ganado unos 5 millones de dólares en su carrera de boxeo. Pero a los 37 años, Joe Louis no tenía ni un solo centavo en sus cuentas bancaroas. Para mantenerse, Louis decidió ganarse la vida como anfitrión de un casino de Las Vegas. Louis murió en 1981.

Rocky Marciano deja knocks out a Joe Louis

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