Dorando Pietri: Entre la Épica y la Leyenda del maratón olímpico

Historias de las Olimpiadas. Dorando Pietri

Por primera vez, el Maratón, la prueba estrella de los Juegos Olímpicos, se corría con una nueva distancia, la misma que se mantiene en la actualidad: 42,195 kilómetros. 

Esa era la distancia que separaba el castillo de Windsor del lugar donde se había fijado la meta.

Londres, 1900. Un Maratón Distinto

La prueba estaba terminando. En cabeza de carrera se encuentra un corredor italiano, distanciado del segundo clasificado, el norteamericano John Hayes.

Cuando solo le resta un kilómetro para alcanzar la línea de llegada, Dorando Pietri parece desfallecer.

Le quedan solamente unos centenares de metros para terminar, pero está tan exhausto que incluso confunde el sentido correcto de la marcha, algo que logra corregir al seguir las indicaciones de los jueces de pista.

Cuando apenas le quedan 70 metros, Pietri, cae al suelo. Entre el público nadie sabe si el corredor conseguirá reincorporarse, continuar la carrera y alzarse con la victoria. Pero Pietri, sacando fuerzas de flaqueza, lo logra, se pone de pie y continúa restando metros a su destino.

El calvario del corredor de fondo no parece acabar. Apenas a 50 metros de la llegada, todavía tiene oportunidad de caer en dos ocasiones más.

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Dorando Pietri llegando a la meta

En la tercera y última ocasión en que se da de bruces con el suelo es ayudado por un juez y un periodista, se dice que ese periodista era sir Arthur Conan Doyle, el que más tarde sería el creador de las aventuras de Sherlock Holmes.

El atleta italiano, como se ve en la imagen, consigue cortar con su pecho la cinta y alzarse con la victoria, pero una posterior reclamación del equipo norteamericano –que había llegado en segundo lugar– arrebataría la corona de vencedor a Pietri, resultando descalificado por ser asistido y favorecido durante el desarrollo de la carrera, y determinando que el ganador era el segundo clasificado: John Hayes.

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Recreación de la llegada de Dorando Pietri a la meta

El atleta, Dorando Pietri, finalmente, no realizó su esfuerzo en vano. A pesar de su descalificación de la carrera, fue recompensado con una copa de oro que recibió de manos de la reina de Inglaterra.

Además, su gesta le convirtió en una celebridad, y hasta el compositor Irving Berlin compuso una canción en su honor, cuyo título era el nombre del maratoniano transalpino: Dorando Pietri.

A principios de 2008, el servicios de correos italiano, la posta italiana, anunció la edición de un sello, con la imagen del italiano Dorando Pietri cruzando exhausto la meta, se homenajea así su gesta.

Dorando Pietri, nacido en Corregio el 16 de octubre de 1985, falleció en San Remo el 7 de febrero de 1942.

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Sobre José Carlos Bermejo 315 Artículos
José Carlos Bermejo, Madrid noviembre 1971. Escritor. Licenciado en Ciencias Políticas y Sociología, ha colaborado en diferentes medios de comunicación, tradicionales y digitales. Es autor de la novela WILDE ENCADENADO y del libro de relatos RETAZOS DE UN MUNDO IMPERFECTO. + info: josecarlosbermejo.com

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